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《18个未来进行时》:未来科技科普书

2019-9-18 08:49| 发布者: 阅途活动| 查看: 8662| 评论: 0|原作者: 未读UnRead

摘要: 这是一本关于未来科技的科普图书。科技给我们带来了更美好的生活方式,也带来了种种难题。未来,科技还将怎样改变我们?人口问题、环境问题,还有基金工程的伦理问题能否得到解决?未来,我们如何上网?如何出行?如 ...


 

英国科学协会主席主编,

会聚18位关键领域的一线科学家,

汇集18篇基于真实科研的未来畅想,

精彩呈现人类全景式未来。

 

 

 

【图书简介】

书名:《18个未来进行时

作者吉姆·阿尔-哈里里 主编

译者陆素隐 石头 周书云

出版社未读·探索家·北京联合出版公司

出版日期20199

定价49.8

 

作者简介】

吉姆·阿尔-哈里里,英国理论物理学家,萨里大学教授,英国皇家学会成员,英国科学协会主席,科普作家,科学纪录片主讲人,首届霍金科学传播奖得主,迈克尔·法拉第奖得主。哈里里教 授热衷于科学普及事业,从1999年到现在,已出版十余本广受欢迎的科普作品,其中包括已被翻译成六种文字的《原子核:物质核 心之旅》(Nucleus: A Trip into the Heart of Matter),以及被翻译成十三种文字的《黑洞、 虫洞和时间机器》(Black Holes, Wormholes and Time Machines)。与此同时,他还参与了多部 BBC 科学纪录片的制作。

 

【内容简介

这是一本关于未来科技的科普图书。科技给我们带来了更美好的生活方式,也带来了种种难题。未来,科技还将怎样改变我们?人口问题、环境问题,还有基金工程的伦理问题能否得到解决?未来,我们如何上网?如何出行?如何与机器人相处?我们能不能离开地球,去寻找外星家园?我们能不能穿越时空,让科幻小说中的传奇成真?这本书将尝试回答这些问题。

本书的18位作者来自18个关键领域,包括环境、气候、基因工程、人工智能、网络安全、量子计算、智能材料、航空航天……他们基于自己的研究,对未来进行了分析和畅想。这是18篇有理有据的科普文章,也是18篇充满遐想的未来畅想。我们将看到,有些技术发展之快,已然超出了我们的想象,科幻小说里的技术可能走入普通人的生活。这本书带给我们的是最接近真实的未来缩影,它让我们惊叹,也让我们深思。

 

编辑推荐

★作者权威,内容可靠|本书的编者是英国科学协会主席,首届霍金科学传播奖得主,其他作者包括《自然》杂志的编辑、帝国理工学院高级研究员、“极光”航天计划参与者……他们基于自己的科研项目,对未来进行了分析和畅想。内容严谨,有说服力。

★网罗热点,精彩论述|本书堪称全景式的未来之书,书中提到的热点包括人工智能、时空旅行、基因工程、人体改造、量子计算、星际旅行,等等。读者会在书中看到,许多看似遥远的科技变革其实已经来到我们身边。

★ 形式轻巧,阅读轻松|同类书多厚重,本书较为轻巧,结构松散,并无特定的阅读顺序。18位作者有的文风平实易懂,有的轻松幽默,整本书就像18位科学家的沙发漫谈。

 

 

前言

 

按照爱因斯坦相对论的说法,未来就在那里等着我们——所有的时代,过去、现在和未来,在静态的四维时空中早已存在并永恒不变。我们的意识沉浸于变化莫测的现在,沿着时间轴爬行,迎接未来,将它一口吞下,让它成为过去,留在我们前行的足迹中。然而,我们永远无法看清前方。尽管心理学家和预言家提出过很多说法,但我们无法预测未来却是一个无可争辩的事实。

在形而上学的层面,我们的未来是注定的还是开放的,我们的命运是被封存在一个确定性的宇宙中,还是可以被我们自由塑造,这些仍然是科学家和哲学家正在争论的问题。当然,有时候,我们可以按理确信会发生什么——事实上,将来的某些事是必然的:太阳将继续照耀(至少几十亿年),地球将继续绕着地轴旋转,我们都会变老,而我喜欢的利兹联队总会在足球赛季结束时让我失望。

但在其他方面,未来能以完全意想不到的方式呈现。人类文化是如此丰富多彩,以至于事物经常以人们无法预测的方式发展。因此,虽然会一些人能够预言唐纳德·特朗普(Donald Trump)在 2016 年当选美国总统,但是(到目前为止)没有人能够准确预测下一次自然灾害(地震或洪水)会在何时何地发生。

关于科技进步如何改变未来生活的预言四处流传,有的毫无悬念,有的不可思议。最可靠却也最富有想象力的未来预言往往来自科幻作家,但 1990 年之前,又有多少科幻作家描绘出了今天互联网连接一切的世界?仔细想想,万维网听起来仍然很梦幻。

那么,在 21 世纪的第二个十年,我们该如何编写一本关于未来科学发展的书呢?这些技术是即将到来,会在五年或十年之后与我们见面,还是出现在远超我们有生之年的遥远未来?

本书中的一些文章发出了严肃的警告,无论是本来如此还是缘于人类的活动,如果我们现在不采取行动,一些问题可能会让我们的环境变得非常恶劣。解决全球问题的关键涉及金融、地缘政治和文化,以及科学和工程。显然,用好我们对自然世界的认识,以及新科学在技术中的创新性和创造力,这在未来的几十年里将变得比以往任何时候都更加重要。这些文章也是希望的明灯,因为它们向我们展示了科学如何应对最糟糕的情况,例如气候变化带来的破坏性影响,以及人口过剩或微生物抗性招致的疾病流行。

无可否认,新技术的实际应用都必须经过仔细的思考和论证,仅以几个令人振奋的飞速进展的领域为例,无论是人工智能、机器人技术、遗传学、地球工程,还是纳米技术,都是如此。我们不能不仔细研究新发现及其应用带来的伦理影响和实际影响,而轻率地任由自己被推向不明的未来。我想到很多例子:机器人正开始在工作场所取代人类,人们要防范网络恐怖主义,还有,随着世界人口规模和人类野心的增长,自然栖息地遭到摧毁,生态系统遭到威胁,自然资源即将耗尽。当然,我描绘的是一幅凄凉黯淡的画面,而我们的未来不必如此。

记住一点非常重要,那就是,科学知识本身既不善良也不邪恶,重要的是我们使用它的方式。可以肯定的是,在十年或二十年内,我们将拥有人工智能控制的智能城市、无人驾驶汽车、增强现实、转基因食品、更有效的新能源、智能材料,以及全部联网并交换信息的无数小工具和电器。这将是一个今天的人几乎无法辨认的世界,正如今天的世界在 20 世纪 70 年代和 80 年代的人眼中一样。毫无疑问,我们对世界的了解和这部分知识的运用将继续大幅改造我们的生活。

本书中的一些文章描绘了比较可靠的未来图景。这是因为其中描述的科学技术已经以雏形进入我们的生活,我们可以清楚地看到这部分科学技术在未来几年如何趋于成熟。其他的文章提出了某些技术在未来的多种可能,这不是因为我们不了解这些科学内容,也不是因为科学的应用可能带来意外,而是因为我们选择的道路取决于科学知识的使用方式。这些关乎一个社会必须共同做出的决定,需要可靠的政治家和有科学素养的民众。

某些主题,包括无人驾驶汽车、遗传工程和所谓的物联网,被多位作者提到。我在选择稿件时有意为之,因为这可以为读者提供未来几十年人们生活变化的多个视角。这样还能凸显许多新技术之间如何相互关联,彼此促进。

还有一些文章,特别是那些被安排在本书末尾的文章,不可避免地更具推测性。例如,在本书最后,我自己的作品中,我展望了现代人无法到达的极远的未来。但这又如何?有关科学未来的好书怎么能对瞬间移动和时间旅行只字不提呢?

公平地说,安排在前面的文章在描绘未来时采用了相当忧郁的笔调,如果得不到重视,现在的警告会成为未来的灾难。其他文章则为必将在不远的将来丰富我们生活的奇妙技术而欢呼。然而,从一开始就需要说明的重点是,这一系列文章既不是盲目乐观也不是危言耸听。这本书旨在尽可能坦率和客观地描绘出一幅未来的画面,这也是全世界相关领域前沿专家所看到的未来。所有文章的共同点是:它们都基于我们目前对自然规律(科学事实,而不是科幻)的认识。它们要预言的不是充满想象的、牵强附会的未来,本书无关魔法和幻想。在我看来,这些对未来做出理智预估的文章,这些有着可靠知识根基的文章,可以为读者带来更加真实而动人的未来之旅。

 

 


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